O dia em que Fernando Meligeni deu uma aula de tênis a Pete Sampras em Roma, 1999

meligeni-masters-roma-1999A temporada 1999 foi uma das melhores na carreira de Fernando Meligeni. Até hoje se lembra com carinho sua incrível jornada tenística em Roland Garros, parando nas semifinais.

Mas houve outro belo momento de Fininho àquele ano – antes inclusive do Aberto da França. Peleando no masters de Roma, ele bateu nada mais, nada menos, que o extraterrestre Pete Sampras.

Melija veio do quali e encarou o empilhador de grand slams (11 até então, 14 no total) na segunda rodada italiana. Passou por cima: 2 sets a 0 (6-3, 6-1). Cumpriu à risca a orientação do treinador Ricardo “Pardal”Acioly, explorou o backhand do americano qual não houvesse amanhã e minou-o mentalmente.

Um triunfo tão incrível que o próprio brasileiro considera seu highlight nas quadras.

Fernando deixaria o torneio na sequencia, derrotado pelo espanhol Félix Mantilla na terceira rodada (2 sets a 0: 6-2, 6-3).

Ah, sabe quem levantaria a taça no saibro romano? Gustavo Kurten. Távamos pouco servidos de jogador, hein…

No vídeo abaixo, Fino comenta o duelo com Pete e explica como o improvável sucesso impactaria no decorrer de sua trajetória. Bem massa.

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